Senzační pouť je u konce. Blues mají za sebou půlrok snů

13. června 16:59

Jan Vojkůvka

Dlouhých 52 let čekali St. Louis Blues na tu chvíli, kdy pozvědnou hráči v jejich dresech nad hlavu slavný Stanley Cup. čtvrtek, 12. června roku 2019, krátce před půlnoci místního času, se konečně dočkali. Nechybělo přitom mnoho a tým z Missouri vůbec nemusel být v play off. A podle prvních měsíců sezony ani být neměl.

Ještě na začátku ledna se Blues krčili u dna celé ligy. Natolik byly jejich výkony slabé. Mnozí je tou dobou už odepisovali, jen zarytí optimisté sezonu neodpískali... A udělali dobře. St. Louis se totiž herně zvedlo a začalo stoupat tabulkou Západní konference.

O pár měsíců později už hráči podceňovaného týmu vyhlíželi play off. A o půl roku později zdvihli nad hlavu pohár. 

V krátkém přehledu se podívejme na nejdůležitější okamžiky, které St. Louis dostalo nejen do vyřazovacích bojů, ale i k samotnému vítězství ve finálové sérii.

Nasazení Binningtona

Skutečně, má-li někdo lví podíl na tom, že se St. Louis herně zvedlo, je to brankář Jordan Binnington. Pětadvacetiletý vládce brankoviště odehrál až do svého povolání k týmu jedno utkání. V lednu 2016. A pak dlouho nic...

Poprvé se v této sezoně do branky postavil jako náhradník v polovině prosince. První zápas jako od začátku absolvoval 8. ledna. A během 30 utkání, v nichž startoval od první minuty, vychytal 24 výher! Díky němu se Blues vyhoupli až na třetí místo Centrální divize.

11 výher v řadě

V lednu nedošlo jen ke zlepšení výkonů v jednotlivých zápasech a schopnosti vyhrávat vyrovnané duely, ale také k důležité šňůře 11 výher v řadě, která započala 24. ledna na ledě Anaheimu a skončila až 22. února, kdy Blues padli na ledě Dallasu. 

Právě tou dobou se ukázala neskutečná síla St. Louis na hřištích soupeře, která provázela tento tým i v právě skončených bojích o Stanley Cup (vyhráli 10 z 13 venkovních zápas). Blues vyhráli 8 venkovních zápasů, ve čtyřech z nich dokonce soupeře vynulovali. To se projevilo i na jejich postavení v tabulce, kde ve druhé polovině února figurovali na 5. místě Západní konference. 

Kdo vyhraje doma, postoupí

V play off odehráli Blues hned dvě série na sedm zápasů. Ale už v prvním kole, kde se hrálo "jen" šest duelů, přinesla pořádné drama. V prvních pěti duelech s Winnipegem se na domácím kluzišti nepodařilo ani jednomu týmu zvítězit a bylo jasné, že kdo vyhraje doma, udělá obrovský krok za postupem. 

Veledůležitý byl už pátý zápas na ledě Winnipegu. Domácí vedli 2:0 a St. Louis ve třetí třetině dokázali skóre otočit. Pouhých 15 sekund před koncem třetí třetiny. 

A pak se nakonec podařilo právě St. Louis v šestém utkání urvat domácí výhru. Díky hattricku Jadena Schwartze vedli Blues 3:0, a i když Jets mohutně svou ztrátu stahovali, srovnat nedokázali. Výhra 4:2 na zápasy a postup do druhého kola.

Druhé prodloužení sedmého zápasu

St. Louis bylo v semifinále Západní konference v sérii s Dallasem na pokraji vyřazení. Stars vedli 3:2 na zápasy, ale dotáhnou onen poslední krůček nedokázali. 

Napřed Blues srovnali na 3:3 po výhře na ledě soupeře a vynutili si sedmý zápas. V něm po první třetině byl stav 1:1 a z gólového hlediska to bylo na dlouhou dobu vše. Duel se protáhl až do druhého prodloužení a v 86. minutě se domácím hrdinou stal Patrick Maroon, který střelou z hranice pravého kruhu rozhodl o vítězství svého týmu. 

Zářez od rozhodčích a bravurní obrat

Finále Západní konference proti San Jose přineslo jeden z velmi kontroverzních okamžiků. Ano, rozhodčí chybovali na obě strany, což se potvrdilo i v následujícím finále Stanley Cupu, kdy z takové chyby těžilo St. Louis, ale v sérii se Sharks mohla mít chyba rozhodčích rovněž dalekosáhlé následky.

Ve třetím utkání se během prodloužení prosadil obránce Erik Karlsson po přihrávce rukou od Tima Meiera. Nepříjemná ztráta duelu, po němž mohli Blues cítit křivdu, však tým nezlomila. Naopak. Další tři zápasy vyhráli a postoupili po 49 letech do finále Stanley Cupu.

Životní zákrok

I finále Stanley Cupu mělo své kontroverze, z té nejpodstatnější těžilo St. Louis, které vstřelilo gól po učebnicovém podrážení ze strany Bozaka v pátém finále. Boston se však oklepal a v šestém duelu své soupeře jasně přestřílel.

Rozhodnout musel sedmý zápas, zápas o všechno. Jak by se asi utkání vyvíjelo, kdyby Joakim Nordstrom svou šanci před brankovištěm ve 49. minutě proměnil a vsítil kontaktní gól? Svým doslova životním zákrokem mu radost překazil Binnington. Po kličce Nordstroma do forhendu se brankář hostí roztáhl v brankovišti a betonem puk vyškrábl mimo tři tyče. 

Jen o pár minut později Brayden Schenn zvýšil na 3:0 pro Blues. A definitivně tím zhatil šance Bostonu na obrat...

Share on Google+

RSS | Kontakt | Reklama - Provozovatel BPA sport marketing a.s. ve spolupráci s eSports, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@nhl.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz

© Copyright - Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.